Друг семьи. VideoBrain Family Computer

Друг семьи. VideoBrain Family Computer

Игры. Именно ради них многие покупали и покупают компьютеры. Многим от компьютера ничего, кроме игр, и не нужно. В конце 1970-х с этим было сложно. Вернее, видеоигры уже вышли из своей колыбели, но они еще явно не дотягивали до того качества изображения и многогранности сюжета, которое сделало бы их привлекательными для широких кругов пользователей. Игры были побочной возможностью компьютера. Но все изменилось с того момента, когда компания Umtech представила первый в своем роде семейный компьютер VideoBrain. Пожалуй, именно с этого момента можно считать, что компьютеры пошли в широкие массы.

Высокие технологии — в семью!

Друг семьи. VideoBrain Family Computer

Не будем спорить о том, чем же являлся VideoBrain: домашним компьютером или игровой приставкой. Можно придерживаться и того и другого мнения. И даже третьего, если оно найдется. VideoBrain появился задолго до того, когда маркетологи уже решили, что и как должно называться и научили пользователей правильному употреблению слов. Поговорим лучше о его технических характеристиках.

Итак, перед нами семейный компьютер VideoBrain Family Computer модель 101. Он был представлен в декабре 1977 года, а появился в продаже в марте 1978 года. Еще одна обширная тема для дискуссий: считать ли его моделью 1977 года или все же 1978 года. В любом случае его процессор Fairchild F8 не мог похвастаться непомерной мощью и работал с тактовой частотой всего 1,79 мегагерца. Примечателен он был не своей производительностью, а невероятно малым размером. Оперативная память (ОЗУ, RAM) составляла всего 1 килобайт.

Его видеосистема поддерживала 16 цветов. Дисплей в комплекте не поставлялся. Трансляция осуществлялась на экран телевизора (RF 3 или 4). Разрешение: 400 х 160 пикселей или 1 тысяча текстовых символов. Были предусмотрены порты для джойстика и расширений. В роли накопителя выступал внешний кассетный магнитофон (без него можно было и обойтись). Операционная система (опционально): APL/S. Первый игровой компьютер стоил 499 долларов 95 центов США.

Компьютеры того времени чаще всего представляли собой огромные «шкафы». Umtech удалось воплотить в своем VideoBrain мечту: создать функциональный потребительский компьютер размером меньше пишущей машинки и ценой ниже 500 долларов (пусть и совсем незначительно). Не исключено, что это был первый в истории нашей планеты компьютер, который можно отнести к категории «бытовой техники». То есть ориентированный на обычных пользователей, которые не планируют ничего паять, тестировать и настраивать, а просто хотят развлечься видеоигрушкой.

С ноготок? Еще меньше!

Друг семьи. VideoBrain Family Computer

Его микропроцессор прославился тем, что на единой пластине кремния, размером с половину человеческого ногтя, было собрано 10 тысяч транзисторов. Он выполнял полмиллиона инструкций в секунду. В отличие от человека, он при этом не ошибался.

Еще несколько лет назад о технологии, позволяющей изготовить столь малый процессор со столь значительной производительностью не приходилось даже и мечтать. И все же это не была игровая консоль. В круг его задач входило в том числе и ведение домашней бухгалтерии и запуск обучающих программ для детей. Маленький уютный семейный компьютер.

Его называли «первым домашним компьютером для начинающих». VideoBrain стал первым компьютером, в котором для загрузки программ использовались картриджи постоянной памяти (ПЗУ, ROM). Эти картриджи роднят его с игровыми приставками. Кассетный магнитофон был не нужен. В VideoBrain не было предусмотрено никаких съемных частей. Достаточно было вставить картридж в специальный слот и программа загружалась в память компьютера.

Кстати, именно инженер Fairchild Джерри Лоусон (Jerry Lawson) является изобретателем первых картриджей постоянной памяти. Они были разработаны Джерри Лоусоном для Fairchild Channel F, домашней видеоигровой приставки.

Учеба, игры и финансы

Вернемся к VideBrain Family Computer. Известно не очень много картриджей для него, дошли до наших дней даже снимки экрана (или попросту скриншоты) некоторых из этих замечательных программ:

Игры:

  • EN01 — Gladiator
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • EN02 — Pinball
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • EN03 — Tennis
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • EN04 — Checkers
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • EN05 — Blackjack
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • EN06 — Vice Versa
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

Обучающие программы:

  • ED01 — Music Teacher 1 (Учитель музыки 1)
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • ED02 — Math Tutor 1 (Преподаватель математики 1)
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • ED03 — Wordwise 1
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • ED04 — Wordwise 2
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • ED05 — VideoArtist (Видеохудожник)
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • ED06 — Lemonade Stand: A Business Simulation. Бизнес-симулятор
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

Учет финансов и программирование:

  • APL/S — The Computational Language (Компьютерный язык)
  • VB-81 — Financier
  • Друг семьи. VideoBrain Family Computer

  • VB-1000 — Money Minder

Сопроводительные:

  • CM01 — Timeshare
  • ST01 — Demonstration

В отличие от большинства компьютеров и игровых приставок, VideoBrain включался почти автоматически. Достаточно было вставить в слот картридж, закрыть дверцу и нажать «MASTER CONTROL». На запуск картриджа требовалось две секунды. Компьютер не нужно было и выключать, а это значит, что его часы и будильник не теряли своих значений.

Недружелюбная клавиатура и четкий джойстик

А вот клавиатуру иначе, чем недружественной пользователю и не назовешь. В своей погоне за минимализмом конструкторы зашли слишком далеко. Она насчитывала всего 36 клавиш и при этом настолько близко друг к другу, что вводить команды и, тем более текст, было не слишком удобно.

Кнопка «MASTER CONTROL» возвращала выполняемую в данный момент программу в ее начальное положение, то есть ее нажатие соответствовало перезагрузке программы.

Если клавиатуру хвалить не за что, то самокалибрующийся джойстик заслуживает только добрых слов: он работал четко. Кроме того, у VideoBrain были порты, которые позволяли подключить четыре джойстика сразу. Вопрос в том, существовали ли на заре микрокомпьютерной эпохи программы, которые поддерживали бы более двух джойстиков?

Что умел VideoBrain без картриджа?

Друг семьи. VideoBrain Family Computer

VideoBrain не был таким уж умелым. Отсутствие встроенной операционной системы и даже ее подобия-миража вообще ставит вопрос о его принадлежности к компьютерному племени. Впрочем, кое-что можно было делать даже без картриджа. Вот такое меню предлагалось пользователю, который решил «поиграться» с VideoBrain, не вставив картридж:

  • [Text] Вводить текст на экране: семь строк по 16 символов в каждой
  • [Color] На экране появлялась цветная палитра, с помощью которой можно было калибровать цветовую гамму телевизора. Этого лучше было не делать, если пользователь не разбирался в этом
  • [Clock] Часы без батарейки. При выключении компьютера они переставали показывать точное время
  • [Alarm] Будильник. Пользователь мог настроить компьютер так, чтобы он давал звуковые сигналы в определенное время

Возможности близки к тем, которыми сегодня обладает даже самый простейший мобильный телефон (речь не о смартфонах).

Малютка понимал язык больших машин

Программистов-любителей могло порадовать наличие языка программирования для VideoBrain. Но радость портил тот факт, что это был не бейсик, который использовался в большинстве ранних компьютеров.

Вставив картридж «Computational Language», пользователь получал возможность писать программы на «упрощенной» версии языка программирования APL/S, которая считалась диалектом языка APL.

Этот язык программирования широко применялся могучей корпорацией IBM. В отличие от Бейсика, он использовался на мейнфреймах, то есть больших ЭВМ, начиная с 1960-х годов. Первый портативный компьютер корпорации IBM 5100 поддерживал оба языка: BASIC и APL.

VideoBrain Family Computer был лишен и еще одного признака «полноценного» компьютера: серийных и параллельных портов. Четыре порта для джойстиков и порт расширения для опционального внешнего модуля Expander 1.

Этот модуль и был призван сделать семейный компьютер более гибким и дружественным к внешним устройствам. Он содержал два серийных порта RS-232, а также соединение для кассетного магнитофона, который можно было применять в качестве накопителя данных. Точнее будет сказать, что накопителем выступали кассеты, а магнитофон — приводом.

Неужели первый семейный компьютер нашей планеты был настолько замкнутым, что даже не поддерживал никакой связи с окружающим миром? Это было не совсем так! Существовало расширение Expander 2, которое содержало 300-бодный акустический модем (то есть, скорость достигала 300 бит в секунду). Работал он только с картриджем «Timeshare». Модуль расширения Expander 2 вставлялся в основной модуль Expander 1. То есть, обзавестись модемом, не располагая Expander 1, было невозможно.

VideoBrain Family Computer быстро проделал путь от устройства на самом гребне популярности и славы до залежавшегося товара, который распродают по дешевке.

От звездного часа до полного краха

10 февраля 1978 года VideoBrain в руках Джейн Поли (Jane Pauley) стал звездой телепередачи Today Show. Несколько позже в том же году этот компьютер рекламировался в журнале Popular Science.

Минуло немногим более года и, чтобы избавиться от залежавшихся на складе VideoBrain, в ноябре 1979 года его продавали уже со значительной скидкой, за 164 доллара США. В мае 1980 года его цена спустилась до 80 долларов. Успеха своим разработчикам первый в мире семейный компьютер не принес и компания обанкротилась, а половина продукции так и осталась на складах и ее еще требовалось сбывать.

VideoBrain продавались в основном по объявлениям в прессе, а в магазинах были почти не представлены. Исключением стали магазины Macy в Северной Калифорнии, которые в течение короткого времени торговали семейными компьютерами.

В великих конструкторах

Несколько слов о конструкторах столь замечательного устройства, которое, хотя и не снискало коммерческого успеха, но проложило путь домашним компьютерам, показало, что компьютер не только для ученых и программистов, но и для обычных людей.

Его сконструировали Дэвид Чан (David Chung) и Альберт Ю (Albert Yu). До этого Дэвид Чан работал в Fairchild Semiconductor и создал процессор Fairchild F8, на котором базировался VideoBrain. В 1976 году он стал вице-президентом по инженерной части в корпорации Intel, которой и был создан первый компьютер для семейного досуга.

Альберт Ю пришел из Intel, где трудился в департаменте интегральных микросхем. 15 сентября 2005 года представители Стэнфордского университета побеседовали с Альертом Ю, как с одним из тех, кто творил Кремниевую историю нашей цивилизации.

По материалам oldcomputers.net

Источник

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *